検査して損はないピロリ菌?胃がん予防のために

日本人の2人に1人、60歳以上では70%以上が胃の中に持っているというピロリ菌。残念ながら一度感染すると一生その人の胃に住み続け、胃痛、胸やけ、胃潰瘍に胃がんまで様々な胃腸の病気の原因になると言われています。すぐに除去しなくても、感染しているかどうか調べてみて損はないかもしれません。
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様々な胃腸の病気の原因とされ悪者のピロリ菌。いったい何者なのでしょうか。

ヘリコバクター・ピロリの正体

ピロリ菌の正式名称はヘリコバクター・ピロリ(Helicobacter pylori)。かわいい名前からは想像もつかないほど私たちの胃の中で悪さをします。

胃の中は食べ物を消化するための胃液があり、その胃液には塩酸が含まれています。そのため胃の中は金属も溶かすほど酸性度が高く、通常多くの細菌は胃の中で生き続けられないと言われています。

しかしピロリ菌というのは自分でアンモニアを発生させて胃酸を中和するほか、粘液の奥深くに入り込むなどして自分で快適な環境をつくりあげるんだとか!

そんなピロリ菌は胃の中で増殖を続け、炎症を起こして胃炎をおこしたり、またそうした状態が長く続くことで胃粘膜が傷ついて「萎縮性胃炎」になることも。この萎縮性胃炎があると胃がんになるリスクが5倍以上になるそうです。

さらに胃潰瘍や十二指腸潰瘍の患者さんの90%以上がピロリ菌に感染しているという情報もあるなど、ピロリ菌がいかに胃腸の病気の原因になっているかがわかります。

ピロリ菌に感染しても症状が出る人と出ない人がいる?

ピロリ菌に感染していて胃がんになる人は数パーセントと聞きますが、胃炎、胃潰瘍に至っては10%以上とも。ということは何らかの症状が出ない人がいるのも事実なようです。
なぜ症状が出る人と出ない人がいるのでしょうか。

ピロリ菌はウレアーゼという酵素を出して胃粘液の尿素をアンモニアと二酸化炭素に分解します。ピロリ菌が発生させたアンモニアは胃の粘膜を傷つけるほか、ピロリ菌は活性酸素や毒素を発生させるとのこと。

ピロリ菌に感染しているだけでも胃の中はこのように大変な状態です。
ここに睡眠不足、運動不足、不摂生、暴飲暴食、偏った生活、免疫力低下、そのほかストレスで胃酸が過剰に出て胃壁が傷つくなどの状態にあったり、または他の臓器が弱っていたりした場合はどうなるでしょうか。人によって、症状に差がでるもの納得できます。

症状が全く出ない人でもピロリ菌は存在しているだけで悪さをします。胃痛胸やけ程度の症状でも、今後のことを考えるとできれば除去したい、もしくは減らして損なない菌のようです。

ピロリ菌感染で考えられる胃腸以外への影響

ピロリ菌は胃の中でアンモニアを発生させてしまう他、活性酸素や毒素を発生させるということで、そのような環境では胃腸障害を起こして食べたものを腐敗させ、臭いの原因にもなります。

またアンモニアやこれらの物質は毒素を分解する肝臓にも負担を与えます。肝臓は体内の毒素を解毒してくれる大事な臓器ですが、血管で全身とつながっているため、解毒しきれなかったものが血液にのって全身に運ばれてしまうそうです。

体というのはどこかに影響が出ると次々に他の臓器にも影響がでるもので、はやり普段から健康に気を使って規則正しい生活を心掛けたいものです

ピロリ菌を除去すればいいの?

ピロリ菌は除去することが望ましいとされていますが、中にはピロリ菌を除去する薬の副作用で下痢や味覚異常、肝機能への影響などが出ることもあるそうです。

また、ピロリ菌を退治した人の中には稀に逆流性食道炎が見られるという話も。管理人の家族もここ数年逆流性食道炎で悩んでいますが、そういえば以前ピロリ菌を除去したことがあります。通常はしばらくすると治るそうですが、管理人の家族は今も逆流性食道炎が治っていません。

もちろんピロリ菌を除去したことが原因とは言い切れません。通常ピロリ菌は病院で除去するのが一般的で、除去した方がいいと言われています。ただ、リスクがあるということを知っておくのは重要だと思います。

自然に治癒することが難しいと言われるピロリ菌。

ピロリ菌を除去するのは今のところ考えてないけど、減らしたいという人はLG21ヨーグルトやマヌカハニーなど、ピロリ菌に効果があると話題の食品を試してみるところから始めるのもいいかもしれません。

マヌカハニーに関しては↓の記事に詳しく書いています。

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マヌカハニーがインフルエンザ予防やピロリ菌対策に良いという話はよく聞きますが、普通のはちみつと比べてなにがそんなにいいのでしょうか。また、マヌカハニーの抗菌作用が口臭や虫歯予防にもなるとのこと。原産地では原住民の民間自然治療に古くから利用さ...

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感想(23件)

あまりに症状があるときはまず医療機関での精密検査をお勧めします。

今は自宅で尿検査でピロリ菌を調べることもできて便利になりました。
検査キットはいろいろあるようなのでネットでいろいろ検索ですね。